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    它是所有家用游戏主机的“祖师爷” 如今已经49岁

    作者: toysadmin2021-11-13 09:11

    摘要:提及当今的主流游戏主机厂商,大部分人的脑海里首先浮现的或许是索尼、微软、任天堂,不过似乎并不是太多人深究过世界第一台真正意义上的量产游戏主机的诞生史,考虑到国内游戏萌芽阶段始于上世纪 90 年代,因此.......

    提及当今的主流游戏主机厂商,大部分人的脑海里首先浮现的或许是索尼、微软、任天堂,不过似乎并不是太多人深究过世界第一台真正意义上的量产游戏主机的诞生史,考虑到国内游戏萌芽阶段始于上世纪 90 年代,因此国内首批接触家用游戏机的 80、90 后用户大多以各种 ROM 卡带游戏机为主。

    不过,其实早在 49 年前的 1972 年 9 月,世界上首款真正意义上的量产游戏主机就诞生了,它就是将近年过半百的 Magnavox “奥德赛(Odyssey)”游戏主机。

    01 它是主机发展史上的先驱者

    图片来源:ZEALER此图片只做内容说明

    事实上,奥德赛的发明者拉夫·亨利·贝尔(Ralph Henry Baer)的一生并非一帆风顺,生于德国的他由于本身是犹太族裔的缘故,最终迫使他不得不在 1938 年随父母移居美国,而经过了在美国深造且获得了全球首批电视工程学学士学位。

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    网上甚至还能找到一张当时拉夫·亨利·贝尔一家人乘坐嘉年华集团旗下的荷美邮轮“Nieuw Amsterdam”号的乘坐记录,确实印证了他在 1938 年 8 月 12 日抵达纽约的记录。

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    毕业后拉尔夫·亨利·贝尔从最初的电视/收音机维修员,再到后来辗转了几家公司,为了创造出他心目中最完美的电视产品,在 1951 年他终于鼓起勇气向当时的罗拉尔电子公司老板提议要在电视产品上加入娱乐功能,面对这种超前的想法,一向视时间为金钱的老板,最终以影响新品研发进度为由劝他打消相关念头。

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    每个成功的人背后,似乎都有一份常人难以理解的坚持。被老板“十动然拒”的拉尔夫·亨利·贝尔并没有放弃它的电视游戏梦,反而在相隔了十五年之后,凭借 2500 元的项目资金和另外两位工程师的共同参与,拉尔夫·亨利·贝尔总算在 1967 年至 1968 年期间带来了这款名为“棕盒子(Brown Box)”的原型机,其内置了乒乓球、跳棋、高尔夫等四款不同的运动游戏,并且还附带了一把光枪周边,它可以称得上是迄今为止最早的游戏周边设备了。

    除此,贴附在棕盒子表面的其实并不是真实的木材,而是拥有棕色木纹乙烯基仿木材料,因为乙烯基恰好在 20 世纪 60 年代得到了飞速发展,在当时也称得上是妥妥的高科技材料了,这就解释了为何“棕盒子”即便在 2021 年也没有出现明显的褪色和外壳腐烂情况。

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    不过,棕盒子只能称之为试验阶段的试水之作,因为接下来登场的奥德赛才是本文的真正主角。继棕盒子诞生的三年之后,奥德赛才被 Magnavox 公司拍板量产了这款在当时极为超前的玩意儿,最终 奥德赛在 1972 年的美国正式发布,随后的两年分别又相继在英国和欧盟上市开售。

    实际上,作为世界上首款电视游戏主机,奥德赛一经推出,其在 1972 年的圣诞节就取得了销售 13 万台的记录,在当时它可以称得上是当之无愧的爆款产品了。直至 1975 年奥德赛正式停产,该产品一共售出了 35 万台的总销售量。如果不是由于奥德赛 100 美元的售价定价略高,且只适配于 Magnavox 公司自家的电视产品,那么相信它在生命周期内还能创造出更可观的销量成绩。

    距离 1972 年已经过去了 49 个年头,应该不少人像我一样好奇这款游戏主机的实际游戏体验,它在电视上是否呈现出了肉眼可见的马赛克?

    02 既是先驱者,也是现代游戏的雏形

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    相比较于棕盒子,奥德赛的外观设计更趋于现代化游戏主机的形态,它的外壳大范围地选用了白色 + 黑色的工程塑料作为主材料,而且黑色区域的工程塑料盖板还加入了仿皮革的纹理,辅以一些小面积棕色木纹乙烯基仿木材料作为点缀,让整体看起来更显科技感。不可否认,奥德赛的整体外观设计风格,即便放在如今,应该也不会有人察觉出这是一款诞生于 49 年前的电子产品。

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    不仅如此,可以发现奥德赛采用了一种类现代 ROM 卡的卡带,可实际它并不参与存储游戏 ROM 的重任,只是纯粹通过这款可拆卸的印刷电路板,得以操控不同的逻辑信号发生器进行相应游戏的切换,从而改变游戏的玩法,我们可以简单理解为这块所谓的游戏卡片其实就是一个跳线开关罢了。在外观上,也可以发现奥德赛的卡带有一半地方暴露在塑料保护罩之外,看起来略显简陋。

    其实在游戏内容方面,奥德赛出厂就附带了 13 款游戏阵容,如它们的玩法一样,这 13 款游戏的名称也是非常简单明了,其中包括了西蒙说、网球、类比游戏、曲棍球、美式足球、猫捉老鼠、鬼屋、潜水艇、轮盘、滑雪等。独立发售和随光线枪发售的游戏分别为 6 款和 4 款,它们是有趣动物园、棒球、侵略、向前冲、排球、脑电波,光线枪游戏为史前野生动物园、狗斗、枪战、射击场。

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    考虑到奥德赛发售那年黑白电视是大众的主流选择,为了让游戏画面看起来更加色彩缤纷,奥德赛随机附带了多张具备静电吸附的半透明塑料布贴附在电视屏幕前,以达到色彩增益和游戏框架的布局作用。不过,即便如此,玩家们还是无法通过游戏移动光标的颜色去分辨自己与对手。

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    奥德赛的手柄操控也非常简单,与如今的游戏手柄形态大不相同,它就是一个矩形盒子,三个用于控制游戏操控的水平,左右两侧的旋钮分别控制横向和竖向光标的移动,顶部的按钮为游戏重置按钮,便于用户进行新一轮的游戏。

    即便如此,毫不夸张地说,奥德赛已经囊括了如今大部分游戏主机可以发挥的游戏种类,可是鉴于当时的技术水平有限,它只能实现一些非常基础的游戏逻辑,以下就来欣赏一下奥德赛的实际游戏体验:

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    《猫抓老鼠》的玩法非常简单,通过在固定的地图中相互追逐,老鼠需要在不被猫抓住的情况下抵达指定的屋子,而猫则用尽所有办法捕捉到老鼠,直至手持“猫”手柄的玩家追逐到“老鼠”玩家即可,不过手柄控制的角色是固定的,想要玩不同的游戏角色,则需要通过特定的手柄才能上手。不可否认,奥德赛的这款《猫抓老鼠》称得上是最早的迷宫电子游戏,后续出现的《吃豆人》也有这款游戏的影子。

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    《鬼屋》则相对复杂一些,它是通过两个玩家扮演侦探在鬼屋里搜寻线索,直至其中一位玩家在鬼屋顶层搜索到宝藏即可获得最终胜利,刺激又好玩,属于老少皆宜的一款游戏。《鬼屋》称得上是解密类游戏的鼻祖级代表了吧?

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    相比较于前面两款游戏,《轮盘》的玩法也变得更复杂,首先它还需要借助实体游戏货币、筹码和布局盘进行竞赛,一名玩家需要在闭上眼睛的情况下随机转动手柄和的垂直和水平旋钮,然就庄家再按一下充值按钮即可发射球,等待球落至转盘的某个地方,即可获得对应的奖励,谁先赢得所有奖金即可获胜。实际上,这类棋盘游戏也很像如今的《大富翁》棋牌类型游戏。

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    《滑雪》是一款可以设置难度的游戏,分别初学者、中级、高级滑雪者,玩家需要通过手柄控制玩家保持在滑雪道内,光线越暗证明玩家偏离滑雪道越远,需要及时调整自己的坐标,操作速度越快分数越高,不小心误触道路的山、树木、火时,需要扣除一定的分数。按照我的理解,现在的所有赛车游戏都有《滑雪》的影子,因为目前的所有赛车游戏都是以无碰撞和竞速为关键的胜利依据。

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    如果要说奥德赛最经典的一款游戏是什么,那么我认为是这款跻身于游戏首发阵容的《西蒙说》。相比较于上述那些相对简单的玩法,这款游戏需要 3 位玩家参与,由 1 位玩家饰演“西蒙”。通过“西蒙”抽出任意卡片的方式给予两位手持游戏控制器的玩家下单对应指令,例如“耳朵”、“宠物”、“眼睛”等,谁的光标先抵达指令地,即可获得对应的卡片一张,当然饰演“西蒙”的玩家也可以通过查看玩家是否存在抢步而判断是否回收相关玩家的卡片。直至卡片完全派发之后,再计算每个玩家拥有的总卡片数,卡片数量最多者获胜。

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    奥德赛光枪类游戏的玩法大同小异,《野生动物园》、《狗斗》、《枪战》、《射击场》四款游戏均使用附带的光枪进行操控,其中《狗斗》是指空战中两部飞机在空中较量,谁先攻击到飞机的机尾即可获胜。不过有一个有趣的小知识点,其实奥德赛这款光枪的枪管部分是由任天堂生产的,可想而知任天堂在当时已经拥有一定的技术积累,尤其在光线枪领域拥有绝对的技术优势,只不过任天堂的第一款“红白机”FC 游戏机 1983 年才在日本正式推出。

    不同于如今音画俱全的高品质游戏体验,当时的奥德赛只有画面呈现,并没有音频输入能力,那种感觉大概就像在电视上看默片?即便如此,相信当时的人们依旧聚首在黑白电视面前尽享电子游戏所带来的乐趣。


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